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12/5/2012 2:30 P.M. ET

Un proceso que va para largo

Aún se requiere paciencia en el norte de Chicago

NASHVILLE - La palabra "paciencia" es bien conocida en el norte de Chicago, donde reinan los Cachorros entre la fanaticada local. El equipo no gana la Serie Mundial desde 1908 y no asiste a un Clásico de Otoño desde 1945.

Después de perder 101 juegos en su primera temporada como manager de los Cachorros en el 2012, Dale Sveum sabe que la reconstrucción del equipo es un proceso que va para largo.

Sin embargo, el capataz visualiza una mejoría poco a poco dentro de la organización encabezada por el presidente Theo Epstein y el gerente general Jed Hoyer.

"Cuando pierdes 100 juegos, más vale que llegues al próximo año con un poco más de optimismo", dijo Sveum. "Tenemos que ser mejores y hacer un mejor trabajo."

La verdad es que Epstein, luego de llegar desde la gerencia de Boston, empezó de cero con un equipo de los Cachorros que decayó de 97 victorias en el 2008 a sólo 71 en el 2011...y apenas 61 este año.

"Sabíamos que estábamos cambiando la cultura de una organización", dijo Sveum al referirse a su primera campaña con el timón de los Cachorros. "Creo que logramos muchas cosas, como obligar a los que están y a los que estén a ser responsables de lo que hagan en el terreno.

"Hay una gran diferencia cuando los potenciales agentes libres saben que el staff y el manager están haciendo lo correcto."

Por el momento, los Cachorros parecen estar destinados a seguir por los últimos lugares de la División Central de la Liga Nacional. En este invierno sólo han agregado a los lanzadores Scott Baker y Scott Feldman.

Entre los jóvenes que ya están en Grandes Ligas, el dominicano Starlin Castro, Anthony Rizzo y el quisqueyano Wellington Castillo se destacan como esperanzas para el futuro. Y por ahí vienen prospectos promisorios como Brett Jackson, el boricua Javier Báez y el cubano Jorge Soler.

CASTRO: A MAXIMIZAR SU TALENTO
Sin dudas, Castro es el punto luminoso del futuro de los Cachorros. Con tan sólo 22 años, ya lleva casi tres campañas completas en Grandes Ligas, en las que batea .297. Fue líder en hits de la Liga Nacional en el 2011, mientras que la temporada pasada conectó 14 jonrones, 29 dobles y 12 triples rumbo a 78 empujadas y 25 bases robadas.

A la defensa, le llega a muchos batazos en el campo corto-fue líder de la Nacional en asistencias entre los torpederos tanto en el 2011 como el 2012-pero también fue líder en errores en ambas temporadas.

"Sabemos de su talento, la habilidad de conectar los hits, de llegar a los 200 indiscutibles", dijo Sveum. "También vimos mucho progreso a la defensa-durante unos tres meses pienso que no hubo mejor paracorto. Empezó lento y terminó lento, pero esos tres meses fueron especiales. Avanzó mucho, pero creo que tiene que concentrarse más."

Efectivamente, lo que busca Sveum de Castro es una mentalidad un poco más colectivista y estratégica a la hora de pensar en ganar un partido.

"Lo que quiero ver es que progrese mentalmente y que entienda el proceso de ser un jugador ganador, no un buscador de hits", expresó el dirigente. "Para poner un número, creo que está enfocado de verdad un 85% del tiempo. Tenemos que lograr que eso suba a un 95%. No creo que nadie se enfoque 100% todo el tiempo. Pero él tomó la responsabilidad y mejoró mucho para un muchacho de 22 años."

OPORTUNIDAD PARA CASTILLO
Después de varios años con Geovany Soto en la receptoría, Chicago canjeó al boricua a los Rangers en medio del 2012. Aunque los Cachorros tienen a Steve Clevenger en sus filas, Sveum, Hoyer y Epstein están decididos a darle una auténtica oportunidad al dominicano Castillo desde el primer día de la temporada, con el venezolano Dióner Navarro como sustituto.

"Llegamos al invierno sabiendo que estábamos confiados en el progreso que había hecho Castillo en el último mes o seis semanas de la temporada", dijo Sveum. "Sentimos que contamos con alguien que puede estar en la receptoría para el 75, 80% de nuestros juegos."

Castro, Castillo, Rizzo y Darwin Barney acompañarán a nombres como el dominicano Alfonso Soriano, David de Jesús, el quisqueyano Carlos Mármol y Jeff Samardzija, entre otros, en los Cachorros del 2013.

No es el cuadro más alentador para una temporada ganadora, pero lo que se pide es paciencia...mucha paciencia.

"Tienes que irte con lo que tienes", dijo Sveum. "Todo estamos aquí para llegar al gran baile y obviamente para alcanzar la Serie Mundial. Siempre hay cosas que mejorar, y la paciencia es lo que es.

"Pero hay un límite con la excusa de la juventud."

Este artículo no estuvo sujeto a la aprobación del Major League Baseball ni sus equipos.


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