Leonys Martín. (Paul Sancya/AP)

SURPRISE, Arizona - Michael Choice fue el jardinero central de los Rangers para el partido contra los Dodgers el sábado, mientras que el cubano Leonys Martín tuvo el día libre en la Liga del Cactus.

Martín, quien padeció molestias en la espalda la semana pasada, practicó el bateo en las jaulas con el fin de encenderse al bate tras irse de 11-2 para comenzar la pretemporada. También ha fallado en dos intentos de robo en las bases.

"No me siento cómodo en al bate todavía, pero aún es temprano en la primavera", dijo Martin. "Siento que estoy enfocado en el plato y estoy trabajando duro en todos los aspectos de mi juego".

El puesto de jardinero central, aseguró el manager de los Rangers, Ron Washington, le sigue perteneciendo a Martín.

"No hay ninguna controversia en el jardín central", manifestó el capataz. "Leonys es mi guardabosque central".

Choice patrulló mayormente el bosque central en ligas menores en las últimas tres campañas con los Atléticos. Los Rangers lo adquirieron durante la temporada baja y lo están usando en las tres posiciones de los jardines. Choice ha tenido un buen comienzo con el madero, ya que suma seis hits en sus primeros 21 turnos al bate de la pretemporada.

Ahora mismo, la mejor posibilidad de Choice de colarse en el equipo grande es como cuarto jardinero y bateador designado derecho. En algún momento podría hacerse de un puesto titular, pero Washington no anticipa que le quite la titularidad a Martín en el jardín central.

Martín tuvo una campaña prometedora en el 2013, su primera temporada completa con los Rangers, en la cual bateó para .260 con 66 carreras anotadas, 21 dobles, seis triples, ocho jonrones, 49 remolcadas y 36 bases robadas en 147 partidos.

Martín tiene muy buena velocidad y uno de los mejores brazos en el juego, pero aún está en proceso de afinar sus instintos y aprender a tirar a la base indicada. El año pasado, el cubano mostró mejorías en ambos aspectos. Washington considera que Martín aún necesita mejorar a la hora de atrapar bolas contra la pared y a largas distancias.

"Hay que recordar que no ha jugado mucha pelota", dijo Washington. "Sus instintos aún no están completamente desarrollados".