Masahiro Tanaka. (Koji Sasahara/AP)

NUEVA YORK - Los Yankees de Nueva York han dado el primer paso hacia su meta de firmar al abridor japonés Masahiro Tanaka. El club ya se puso en contacto con los representantes del derecho, según varios informes.

Newsday y el New York Daily News informaron el sábado que los Yankees estuvieron entre los primeros equipos que se comunicaron con el agente Casey Close, quien está a cargo de las negociaciones de Tanaka por la agencia Excel Sports Management.

Los Yankees no le harían una oferta a Tanaka hasta la próxima semana a lo más temprano, pero fichar al diestro representa una prioridad para Nueva York, que en lo que va de la temporada baja ya ha invertido más de US$300 millones en agentes libres como Jacoby Ellsbury, Brian McCann y el boricua Carlos Beltrán.

El gerente general Brian Cashman ha estado en busca de un brazo de lujo para una rotación que en estos momentos incluye a CC Sabathia, el dominicano Iván Nova, Hiroki Kuroda y otros candidatos. Los Yankees parecen no estar impresionados con ninguno de los abridores aún disponibles en el mercado de agentes libres.

Tanaka, quien registró marca de 24-0 con efectividad de 1.27 la temporada pasada por los Rakuten Golden Eagles de la Liga del Pacífico de Japón y condujo al club a un campeonato, exigiría un contrato de más de $100 millones. El equipo que firme a Tanaka también tendrá que pagarle una cuota de hasta $20 millones a Rakuten por el derecho de negociar con el serpentinero.

Los Dodgers, Medias Rojas, Rangers, Cachorros y Marineros están entre los equipos que se cree se están preparando para ir tras Tanaka, quien tiene hasta las 5 p.m. el 24 de enero para firmar si pretende lanzar en Grandes Ligas en el 2014.