A partir del 2005, los Expos de Montreal se transformaron en los Nacionales de Washington. (PAUL CHIASSON/AP)

MONTREAL -- Un grupo de seguidores de los Expos de Montreal, que desea el renacimiento de ese equipo en las Grandes Ligas, viajó a Toronto para ver el partido de los Azulejos y plantear su exigencia.

Los organizadores del acto dijeron que un millar de aficionados de los Expos, en busca de llamar la atención de los encargados de tomar decisiones en las mayores, ocuparon un sector del graderío del Rogers Centre, el sábado, durante el encuentro entre los Azulejos y los Rays de Tampa Bay.

Los participantes iban vestidos con los colores tradicionales de los Expos (azul celeste, blanco y rojo). El equipo dejó de jugar en Montreal en 2004 y se transformó en los Nacionales de Washington.

Algunos aficionados mostraron carteles en los que pedían el retorno del béisbol a la ciudad canadiense.

"Nuestra meta es celebrar la historia de los Expos y mostrar que hay todavía un mercado viable para ellos", dijo Matthew Ross, quien opera el sitio de internet Expos Nation y ayudó a organizar el viaje". Casi una década después de que los Expos emigraron, hay un movimiento pequeño pero creciente para llevar un equipo de vuelta a la ciudad. Esa posibilidad se ha vuelto un tema recurrente en programas de la radio local e incluso ha influido en la moda en las calles de Montreal.

No es casualidad que el grupo haya decidido asistir a un juego de los Rays, una de las franquicias con más problemas en las mayores, dijo Ross.

El logotipo de los Expos se convirtió en un motivo de orgullo de la ciudad y ha despertado curiosidad entre las personas muy jóvenes, que jamás vieron jugar al equipo.

Ross dijo que el dolor causado por la partida de los Expos ha comenzado a disiparse. En estos días, la gente se concentra más en los recuerdos alegres y en los grandes jugadores de los Expos, como Andre Dawson, quien ingresó al Salón de la Fama en 2010.

El primer ministro canadiense Stephen Harper tuiteó: "Espero que los esfuerzos de Expos Nation sean recompensados algún día con un equipo en Montreal".