Miguel Cabrera.

ANAHEIM - Aparentemente, nadie le habló con Miguel Cabrera sobre el estrés de cumplir los 30 años.

Alguien lo mencionó el martes, el mismo día en que el venezolano dio jonrón descomunal ante Aaron Harang del os Marineros. Cabrera cumplió los 30 el jueves. Ahora la pregunta es a dónde va desde este punto.

A nivel estadístico, lleva un ritmo histórico hasta si se acerca a lo que ha hecho hasta ahora. Pero el compañero de equipo de Cabrera, Torii Hunter, cree que el maracayero podría ser hasta mejor en el futuro.

"Una vez llegue a los 30, verás que se volverá más inteligente", dijo Hunter. "¿Cómo puede alguien como él, que ganó una Triple-Corona, volverse más inteligente? Eso da miedo. Es una imagen que da miedo."

Hunter tiene algo de experiencia con esto. Cumplió los 30 años en medio del 2005, cuando su temporada fue acortada por lesión. Al año siguiente, dio 31 jonrones e inició una racha de seis campañas seguidas con 20 cuadrangulares o más. El jardinero también tuvo cinco temporadas con OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de más de .800.

Hunter ha tenido promedio y slugging de 20 puntos más y 40 más en OPS luego de cumplir los 30.

"Creo que algunos de los mejores años de mi carrera fueron cuando cumplí los 30", dijo Hunter. "Creo que me volví más inteligente como bateador. Antes de eso, era puro talento. No sabía qué pasaba. Sólo bateaba y usaba mi habilidad atlética. Pero ahora soy mucho más inteligente con mi cuerpo, con mi juego y mi estudio del juego. Soy un pelotero más inteligente ahora."

La diferencia es que Hunter no tenía ni la sombra del historial que tiene Cabrera con la misma edad. Si el venezolano puede seguir una trayectoria similar, son abrumadoras las posibilidades.

Según STATS, sólo ocho jugadores de Grandes Ligas en la era moderna (desde 1920) han dado más hits que Cabrera antes de cumplir los 30 años. Los 1,822 del venezolano lo colocan a sólo tres de Alex Rodríguez y a 15 del Salón de la Fama Al Kaline. Tanto éste como los demás que lo aventajan en este sentido están en Cooperstown.

Los 323 jonrones de Cabrera antes de cumplir los 30 lo tienen justo fuera de los primeros 10. El boricua Juan-Igor-González estuvo décimo con 340. El dominicano Albert Pujols, en comparación, conectó 366 antes de cumplir los 30 y esa cantidad no está dentro de los primeros cinco.

Donde Cabrera se ve más fuerte es en la categoría de dobles. Sólo Joe Medwick (416) dio más "tubeyes" antes de llegar a los 30 que el venezolano, quien disparó 388-uno más que Pujols.

Cabrera estuvo en el sexto lugar en empujadas con 1,140, a 12 de Ken Griffey Jr. y con 16 más que Hank Aaron.

Según FanGraphs.com, que mide el rendimiento de los jugadores hasta el final de sus temporadas con 30 años en vez de hasta sus cumpleaños, el promedio de .318 de Cabrera lo colocó en el 20mo lugar desde la Segunda Guerra Mundial para el final de sus campañas con 30 años.

La consistencia en el plato de Cabrera durante los últimos cuatro años es un gran motivo para creer que el toletero podría seguir por el sendero productivo. La interrogante, sobre todo con su clase de cuerpo, es la durabilidad. Pero el maracayero no ha jugado en menos de 150 juegos en una temporada desde que fue novato en el 2003. Su única campaña con menos de 157 partidos fue en el 2010, cuando su temporada terminó faltando una semana debido a una lesión en un tobillo.

Con carreras extendidas por el puesto del bateador designado, Cabrera tiene posibilidades de poner números históricos. En algún momento disminuirá la velocidad de su bate, pero podría faltar mucho tiempo para que eso suceda. Y para ese momento, como sugirió Hunter, su inteligencia como bateador podría recompensar eso.

En ese entonces, la pregunta podría ser si tendrá suficiente después de cumplir los 40 para unirse a los más grandes de todos los tiempos.