ST. PETERSBURG -- El serpentinero de los Orioles, Jason Hammel, tiró cinco entradas en un juego simulado y no sintió problemas en la rodilla derecha. Ahora el diestro se perfila como un candidato para abrir un encuentro de postemporada este fin de semana, en caso de Baltimore alcanzar una de las Series Divisionales de la Liga Americana.

"Eso se lo puedo asegurar", declaró el dirigente Buck Showalter acerca de la disponibilidad de Hammel esta semana. "Nos sentimos optimistas después de ver sus ejercicios.

Hammel hizo 73 lanzamientos en las instalaciones de los Entrenamientos de Primavera del equipo en Sarasota, Florida con el coach de pitcheo Rick Adair presente. Aunque no estaría elegible para lanzar hasta al menos el sábado, son buenas noticias debido a la incertidumbre en la rotación de los Orioles y el hecho de que Hammel -- quien tuvo 8-6 con 3.43 de efectividad en la temporada regular -- fue su mejor abridor a pesar de que batalló con molestias en la rodilla derecha.

"Rick es difícil de impresionar y lo estuvo con lo que mostró Jason", indicó Showalter. "Su velocidad fue excelente. Se cansó al final, pero no ha lanzado en un buen tiempo".

Los Orioles aseguraron su pase a la postemporada el domingo y antes de la jornada del martes estaban a un juego del liderato en la División Este de la Liga Americana, detrás de los Yankes.